Cotidiano

Espécie de peixe-serra se reproduz sem sexo nem presença de machos

PEIXE SEERAPesquisa rotineira sobre a população de uma espécie ameaçada de peixe-serra nos Estados Unidos levou a descoberta de que algumas fêmeas estavam se reproduzindo sem sexo nem qualquer participação dos machos. O resultado do estudo foi publicado na revista científica Current Biology nesta segunda-feira (1º). O processo, chamado partenogênese, é comum em invertebrados e só tinha sido verificada em vertebrados em ocasiões raras, em animais como pássaros, reptéis e tubarões, sempre em cativeiro.

A descoberta partiu da análise do DNA de exemplares de peixe-serra-de-dentes-pequenos (Pristis pectinata), em um rio da Flórida, nos Estados Unidos. “Estávamos conduzindo testes de rotina de DNA nos peixes-serra encontrados na área para ver se parentes estavam se reproduzindo com parentes devido ao pequeno tamanho da população”, diz Andrew Fields, principal autor da pesquisa e pesquisador da Universidade Stony Brook, em Nova York. “O que as análises de DNA nos mostraram foi muito mais surpreendente: fêmeas de peixe-serra estavam, algumas vezes, se reproduzindo sem acasalamento”, disse Fields. Sete filhotes gerados por partenogênese foram identificados, e todos eram saudáveis.

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