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Estudo indica possível existência de vida dentro de uma lua de Saturno

157762A descoberta de microscópicas poeiras de rocha perto do planeta Saturno sugere uma atividade hidrotermal dentro da lua Enceladus, abrindo a possibilidade para a existência de vida no satélite natural, revela um estudo liderado pela universidade norte-americana de Boulder. A sonda Cassini foi, em 2004, a primeira a entrar na órbita de Saturno, o que permitiu estudar os anéis do planeta gigante. A descoberta, que foi tema de uma publicação ontem na revista científica “Nature”, é fruto de quatro anos de estudos aprofundados de dados enviados pela sonda, de simulações informáticas e experiências de laboratório. As poeiras rochosas, ricas em silício, são o primeiro indício claro de que essa lua congelada abriga atividade hidrotermal, manifestada por infiltrações de água de mar que, reagindo ao contato da crosta rochosa, emite uma solução quente carregada de minerais. Sonda Rosetta está em alerta para receber sinal de robô Paris. A sonda europeia Rosetta, a bordo da qual viajava o robô Philae – que pousou em novembro no cometa 67P, onde está atualmente, a 510 milhões de quilômetros da Terra –, ficará em alerta durante uma semana a partir de hoje, na esperança de receber um sinal de vida de Philae. O robô, passageiro durante mais de dez anos da sonda espacial, reiniciou duas vezes após sua aterrissagem e caiu em uma localidade com relevo acidentado, que lhe faz sombra. Não recebe, portanto, luz suficiente para recarregar suas baterias solares e voltar a funcionar. Mas, neste mês, o cometa está mais perto do sol e recebe mais iluminação. (iG)

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